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¿Celiaca/o... o 'sensible' al gluten?

¿Gluten-free es sólo para celiacos?

Aunque muchos conocen acerca de celiaquía, pocos saben que se puede también ser sensible al gluten, una condición menos seria, pero que también deteriora la calidad de vida y puede ser a largo plazo muy dañina para la salud... Desafortunadamente, con frecuencia pasa desapercibida y subdiagnosticada. Nunca es tarde para conocer más sobre tu cuerpo y mejorar tu calidad de vida y bienestar. #desmitificando



Illustración de Davide Bonazzi para EatingWell Magazine



Últimamente se escucha mucho acerca de dietas y productos libres de gluten. Tal vez inclusive conoces a alguien que sea celiaco, es decir, alguien permanentemente intolerante al gluten. Sin embargo, no son sólo los celiacos los que deben evitar el gluten, pues se puede también ser 'sensible' al gluten. ¿A qué me refiero con eso? Puede resultar confuso. ¿celiaco/a = sensible al gluten? ¿es lo mismo?

Empecemos por lo básico. Gluten es una proteína contenida en el trigo, cebada y centeno (y la avena por contaminación cruzada). A lo largo del siglo XX, estos cereales, sobre todo el trigo, fueron objeto de varias transformaciones para hacer las cosechas más productivas. Esto elevó la concentración de gluten en estas semillas, lo cual generó que su consumo resulte muy inflamatorio para ciertas personas. Además, el gluten puede activar el sistema inmune, generando una reacción alérgica.

En sencillo: cuando personas susceptibles consumen gluten, éste 'ataca' el recubrimiento interior del intestino delgado, generando daños al intestino y, en muchos casos, problemas digestivos y extra-digestivos. Entonces:

- ¿Qué es la enfermedad celiaca? Es cuando la sensibilidad al gluten afecta al intestino delgado, desgastando las vellosidades. Las pruebas de laboratorio (anticuerpos, marcadores de susceptibilidad) y biopsia de duodeno son POSITIVAS.

- ¿Qué es la sensibilidad al gluten no celiaca? Es cuando se presentan síntomas digestivos o extra-digestivos similares a los encontrados en la enfermedad celiaca, pero con pruebas de laboratorio y biopsia NEGATIVAS.

En realidad, más que dos categorías, es un espectro: en un extremo, tenemos a los que consumen gluten sin ningún problema (o al menos eso piensan); y en el otro extremo, a los celiacos. Entre los dos extremos hay toda una serie de sensibilidades variables al gluten dependiendo de cuánto afecta su consumo a tu cuerpo, que agrupadas se conocen hoy en día como Sensibilidad al Gluten No Celiaca (NCGS por sus siglas en inglés). La sensibilidad al gluten es la categoría mayor: todos los celíacos son sensibles al gluten, pero no todos los sensibles al gluten son celiacos. De hecho, los verdaderamente celiacos son la minoría. La sensibilidad al gluten no celiaca es muchísimo más común.

El Dr. Tom O'Bryan, experto en gluten (TheDr.com entrevista parte1, parte 2, parte 3), calcula que por cada paciente con enfermedad celiaca, hay 8 que son sensibles al gluten, pero como no presentan síntomas gastrointestinales (hinchazón del abdomen, gases, estreñimiento, diarrea, dolor abdominal) demoran mucho tiempo (a veces ¡AÑOS!) en ser correctamente diagnosticados. Esto claramente va dañando la salud durante largo tiempo, y mucho. ¡No debes esperar a llegar al extremo de presentar graves daños al intestino para reaccionar!

Recomiendo estar atentos a ciertos síntomas que pudieran sugerir una potencial sensibilidad al gluten (no necesariamente celiaquia):

  • manifestaciones gastrointestinales, tal como gases, embalonamiento, indigestión, diarrea, e inclusive estreñimiento (particularmente en niños), colon irritable, reflujo, dolor, náuseas

  • presencia de alguna condición autoinmune: tiroiditis de Hashimoto, artritis reumatoide, diabetes tipo 1, colitis ulcerativa, lupus, psoriasis, escleroderma, esclerosis múltiple, etc.

  • inflamación, hinchazón y/o dolores articulares en dedos, rodillas, caderas, muñecas

  • migrañas y dolores de cabeza

  • fatiga, cansancio, niebla mental, dificultad para pensar o concentrarse, mala memoria, o sentir cansancio luego de una comida que contenga gluten

  • problemas en la piel: sarpullido, dermatitis, rosácea, vitiligo, eczema, dermatitis herpetiformis, etc.

  • condiciones psicológicas: ansiedad, depresión, cambios bruscos de estado de ánimo, irritabilidad, déficit de atención, esquizofrenia, ADD, ADHD, desórdenes del espectro autista

  • síntomas neurológicos: neuropatía periférica, miopatías, mareos, inestabilidad, inclusive problemas de coordinación (ataxia)

  • desbalances hormonales: ovario poliquístico, síndrome pre-menstrual, infertilidad sin causa aparente, resistencia a la insulina, historia de pérdidas en embarazos, hiperprolactinemia, diabetes (1, 2), hipoglicemia, endometriosis

  • diagnóstico de fatiga crónica o fibromialgia

  • asma, congestión nasal/sinusitis frecuentes

  • ITU (infecciones del tracto urinario) frecuentes

  • problemas para perder peso

  • dificultad para subir de peso (niños que se retrasan en la curva de crecimiento)

  • anemia (por deficiencia en la absorción de hierro)

  • osteoporosis/osteopenia (por deficiencia en la absorción de calcio)

Importante notar lo siguiente:

● La sensibilidad al gluten produce una sintomatología difusa, y muchas veces es asintomática ● Celiaquía 'evidente': retortijones, dolor, distensión abdominal, flatulencia, diarrea ● Celiaquía 'silenciosa': ningún síntoma obvio, sea digestivo o de algún otro tipo ● Celiaquía 'latente': personas cuyos sistemas inmunes están predispuestos a desarrollar una reacción al gluten frente a ciertos detonantes ● Sensibilidad al gluten: manifiesta síntomas de algún tipo (con pruebas de laboratorio negativas), los cuales se resuelven al eliminar el gluten

Si notas alguno(s) de estos síntomas y ya has descartado otras posibles causas, sugiero hacer la siguiente prueba: retirar completamente (100%) el gluten de la alimentación por lo menos durante 1 mes, y ver si los síntomas mejoran. Si notas mejoría, puedes entonces hacer la prueba contraria: reintroduces el gluten y ves si los síntomas reaparecen. Si es así, ¿serás sensible al gluten? Yo pienso que sí, al margen de lo que puedan decir los resultados de laboratorio. Podrías ser 'sensible' al gluten, aunque no celiaco/a. Tu cuerpo y bienestar general se beneficiarán de eliminarlo de tu alimentación.

Para pensarlo...

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